MICE, hoe nu verder


‘Never waste a good crisis – geleerde lessen’

Door: Tijn Kramer

Waar gaan we heen met MICE? De vraag stellen is deze beantwoorden: niemand die het precies weet. De ‘aandelenkoersen’ fluctueren per dag, aan de hand van het laatste slechte of – gelukkig steeds vaker – goede nieuws. Er is licht aan het einde van de tunnel, zo veel is duidelijk. Wat we nu kunnen doen? We laten een kenner aan het woord, voormalig (sinds 7 oktober 2020) SITE CEO Didier Scaillet.

‘Naarmate de tijd vordert en het aantal Covid-19 in landen over de hele wereld blijft stijgen / weer begint te stijgen, realiseer ik me dat het nog lang zal duren voordat we uit de problemen zijn. ‘Leven met het virus’ is de slogan van het moment, omdat er een middenweg wordt geslagen tussen economische en maatschappelijke gezondheid. Hoe lang duurt dit? Ik vind dezelfde vragen weer opduiken en ik ben moe, we zijn allemaal zo verdomd moe. En het is oké om je zo te voelen. Wat we kunnen en moeten doen, is nadenken over wat we hebben geleerd en hoe deze lessen kunnen worden 'geactiveerd'. Zoek troost in uw nieuwe kennis terwijl we dapper naar deze onbekende wereld gaan. Je bent niet meer dezelfde als je ooit was, en deze turbulente tijden hebben je gedwongen om in kracht en veerkracht te groeien. Dit zijn geweldige tools, en het is goed om deze te herkennen terwijl we verder gaan. Het onderstaande artikel van de net afgetreden CEO van SITE Global, Didier Scaillet. Hij bespreekt enkele van zijn belangrijkste lessen uit deze tijd, en het leek ons tijdloos genoeg om nu mee te nemen. (Gepubliceerd op Siteglobal.com op 17 september, van MEP Destination Business Solutions)

1. De Global Village Deze pandemie heeft ons laten zien hoe onderling verbonden we zijn. En niet alleen in termen van de verspreiding van het virus, maar ook in termen van gemeenschappelijke antwoorden en verbonden economieën. Het lijdt geen twijfel dat we te maken hebben met een hyper-besmettelijk virus. De vraag is: zou het zich twintig jaar geleden zo snel hebben verspreid? Het antwoord is duidelijk nee. De democratisering en groei van reizen, aangewakkerd door de groei van goedkope luchtvaartmaatschappijen, ontgroeide volledig de protocollen voor crisisbeheersing en noodvoorbereiding van de reisindustrie. Het is een klassiek voorbeeld van hoe de particuliere sector het publiek overtrof ... en nu is het tijd om hierover na te denken. Dit is een resetknop en we moeten ons afvragen hoe duurzaam het vorige model echt was. 2. De kracht van menselijke verbindingen Deze crisis is de katalysator geweest voor een hele industrie om de kracht van menselijke verbindingen te realiseren en te demonstreren. We gingen ervan uit dat we vrij verbinding konden maken, in het vliegtuig konden stappen, elkaar konden zien, problemen in een kamer konden oplossen, face-to-face deals konden onderhandelen… Wat een les is dit. Dit is allemaal geen gegeven, dus alles is waardevol. Het is ons vermogen om samen te komen dat ons definieert en ons vermogen om de samenleving en de mensheid vooruit te helpen. Het was 1,2 miljoen jaar geleden waar (eerste menselijke nederzettingen in de rivier de Gediz in West-Turkije) en het is waar nu. Bij SITE hebben we een geweldig gevoel van gemeenschap, solidariteit, mededogen en collegialiteit gezien. Hier zijn enkele cijfers: meer dan 200 webinars met 23.000 registranten in 20 weken. Een ongekende crisis heeft voor een ongekende respons gezorgd en de kracht van menselijke verbindingen zal ons erdoor helpen.

3. De nieuwe norm - kansen Onze branche is gebaseerd op 2 woorden: 'Travel Experiences'. Met betrekking tot reizen is het vertrouwen van de consument alles. Het is absoluut duidelijk dat alles wat we doen irrelevant is als consumenten, individuen of zelfs onze eigen dierbaren het niet prettig vinden dat ze in een veilige omgeving kunnen reizen. Dat vertrouwen herwinnen door aan te tonen dat we gezamenlijk hebben geleerd van deze crisis, is essentieel. Als we het hebben over ervaringen, zelfs als we weer zullen reizen, zal het anders zijn. Medische maatregelen, sociale afstand, protocollen voor luchthavens en vliegtuigen, capaciteit voor vergaderruimten, om er maar een paar te noemen… De belangrijkste paradigmaverschuiving is dat reizen weer premium zal zijn. En dit is zeker goed nieuws voor incentivereizen: de waarde van het motiveren van toppresteerders door buitengewone reiservaringen zal groter zijn dan ooit. Een andere ingrijpende impact van deze crisis zal zijn op Destination Marketing Organisations (DMO's). De vraag is hier: hoe meten we succes? Eind 2019 / begin 2020 draaide mijn gesprek met beleidsmakers, burgemeesters en bestemmingen om overtoerisme. Ook hier is de behoefte aan een nieuwe norm: wordt succes afgemeten aan het aantal bezoekers of aan de bijdrage aan de lokale economie? Nogmaals, dit is een kans voor de incentive-reisindustrie, aangezien het binnen Business Events de hoogste uitgaven per hoofd van de bevolking oplevert.

4. We moeten ons bedrijfsmodel herzien Veel van onze professionals zijn ten onder gegaan door deze crisis. De hele toeleveringsketen is beïnvloed: van agentschappen tot inkomende operators tot bestemmingen tot eindserviceproviders. Er is dus een absolute noodzaak om naar alternatieve bedrijfsmodellen te kijken: van cashflowbeheer en stortingen tot overmacht en annulering; van budgetallocatie voor risico- en crisismanagement tot verzekeringspolissen, van terugkeer naar reizen tot hybride incentives… Deze crisis zal leiden tot ingrijpende veranderingen in onze manier van werken.

5. Co-opetition heeft een geheel nieuwe betekenis Kijk altijd naar de positieve kant van het leven (ja, ik bevestig dat ik een grote fan ben van de Monty Python). En hier is de positieve kant van deze pandemie: ondanks al onze verschillen zijn we uiteindelijk samengekomen. In eerste instantie niet, duidelijk ... Velen geloofden nog steeds dat we konden concurreren en marktaandeel konden winnen in deze omgeving. Dus niet waar. Inmiddels heb ik particuliere ondernemers informatie zien delen als nooit tevoren, felle concurrenten verzamelen zich rond regionale en nationale initiatieven, een hele industrie mobiliseert zich om te overleven. En de verenigingen zijn zeker ook op dat gebied zeer proactief geweest: Events Industry Council, Meeting Means Business Coalition (MMBC) en Joint Meetings Industry Council waren allemaal katalysatoren om de industrie bij elkaar te brengen, ondanks de concurrerende aard van hun lidmaatschappen.

6. Crisis als versneller van trends In 2018 (klinkt als de vorige eeuw) hebben we deze kerntrends voor onze Incentive Travel Industry geïdentificeerd in het Bangkok Manifesto: Duurzaamheid & Maatschappelijk Verantwoord Ondernemen, Incentive Travel als bouwer van bedrijfscultuur, Incentive Travel als economische motor, Incentive Travel als een kans voor bestemmingen op de tweede en derde laag, enz. Deze kerntrends werden bevestigd in Vancouver en, aangezien dit vóór COVD-19 was, wordt mij vaak gevraagd of deze nog steeds relevant zijn in deze omgeving. Mijn antwoord is duidelijk: JA. Duurzaamheid, bedrijfscultuur en economische impact blijven belangrijker dan ooit en zullen nog prominenter aanwezig zijn in het herstel van de industrie. Een extra trend die duidelijk zal worden versneld, is de bekendheid van digitale / hybride evenementen. De mogelijkheid om een breed publiek via digitale kanalen te mobiliseren, is duidelijk bewezen en bedrijfsmodellen zullen die component moeten integreren in hoe we incentives ontwerpen en plannen. 7. Conventionele wijsheid, CloudCuckooland en intuïtief leiderschap Zoals een van mijn favoriete mentoren altijd zegt: de eerste verantwoordelijkheid van een leider is om de brute feiten onder ogen te zien. De dominante stroming (ik heb dit geleerd) was dat een leider datagedreven moet zijn. Maar wat gebeurt er als de gegevens met de dag veranderen (zo niet met het uur)? De nieuwe realiteit is dat we als leiders de nieuwe dimensie van verbonden leiderschap moeten integreren. Gegevens blijven altijd cruciaal voor hoe we beslissingen nemen. Maar het is duidelijk dat het delen van de gegevens en het confronteren van standpunten essentieel zullen zijn. Ik heb veel mensen gezien die niet bereid waren de realiteit onder ogen te zien, de impact van een hypervirus wilden verminderen, levens in gevaar wilden brengen in naam van de economische impact, enz. We moeten betere mechanismen bouwen om de feedback te evalueren, te volgen en te confronteren dat we ontvangen. Op een bepaald moment zal de mensheid een zekere mate van gezondheids- versus economisch risico moeten accepteren: we zullen dat omslagpunt alleen vinden door verbonden leiderschap en uitwisseling. En tenslotte: ook dit zal voorbij gaan! Veerkracht en behendigheid zijn twee kenmerken van onze vereniging… en daar zullen we naar blijven leven.

Deel dit artikel